Δημήτριος (Τζιμ) Λόντος

Από Metapedia
Μετάβαση σε: πλοήγηση, αναζήτηση

Ο Τζιμ Λόντος, Έλληνας αθλητής της ελευθέρας πάλης και παγκόσμιος πρωταθλητής, που το πραγματικό του όνομα ήταν Χριστόφορος Θεοφίλου, [Christos Theofilou ή Christopher Theophelus], γεννήθηκε στις 2 Ιανουαρίου 1897 [1] στο Κουτσοπόδι του Άργους και πέθανε και πέθανε από ανακοπή καρδιάς στις 19 Αυγούστου 1975, στη φάρμα του στην πόλη Escondido, στην πολιτεία της Καλιφόρνια στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής. Τάφηκε στο Oak Hill Memorial Park στο Escondido.

Παντρεύτηκε μετά την αποχώρηση του από την ενεργό δράση με την Άβρα Ροτσγουάιτ, [Avra Rochwite], Γερμανικής καταγωγής Αμερικανίδα, δεκαεπτά χρόνια χρόνια νεότερη του, με την οποία γνωρίστηκαν το 1917, και απέκτησαν τρεις κόρες.

Τζιμ Λόντος

Βιογραφία

Πατέρας του ήταν ο Θεόφιλος και μητέρα του η Παναγιώτα Θεοφίλου, των οποίων ήταν το μικρότερο από τα συνολικά 13 παιδιά τους. Σε νεαρή ηλικία εγκαταστάθηκε στην Αθήνα, όπου εργάστηκε σε κλωστήριο-υφαντήριο στην οδό Ηφαίστου, το οποίο είχαν τα μεγαλύτερα αδέλφια του. Ήταν ατίθασος και ζωηρός χαρακτήρας, έμπλεκε συχνά σε καυγάδες και σε ηλικία 13 ετών, διαπληκτίστηκε με τον επιστάτη της βιοτεχνίας, στον οποίο έριξε στο βραστό χυλό, που χρησιμοποιούσαν για τη βαφή των νημάτων. Πριν τα δεκαπέντε του χρόνια εγκαταστάθηκε στη Νέα Υόρκη, όπου είχε μεταναστεύσει ένας από τους μεγαλύτερους αδελφούς του. Στη συνέχεια μετακόμισε στην Καλιφόρνια όπου ασχολήθηκε με διάφορες εργασίες, ενώ για κάποιο χρονικό διάστημα εργάστηκε ως σερβιτόρος σε Ελληνικό εστιατόριο του Σαν Φρανσίσκο. Παράλληλα ασχολήθηκε ερασιτεχνικά με την πάλη και σύντομα ανακηρύχθηκε τοπικός πρωταθλητής.

Επαγγελματίας παλαιστής

Στη διάρκεια του Α΄Παγκοσμίου πολέμου, πραγματοποίησε περιοδείες χρησιμοποιώντας το όνομα «Χρίστος Θεόφιλος, ο Μαχόμενος Σοβατζής» και εμφανίζονταν στα ρινγκ κυκλωμένος με σχοινιά, φορώντας στολή οικοδόμου και παπούτσια πασαλειμμένα με ασβέστη. Με τη μεσολάβηση του Κεφαλλονίτη Δελαπόρτα, ιδιοκτήτη του εστιατορίου στο οποίο εργάζονταν, γνώρισε τον Δημήτρη Τόφαλο, που ανέλαβε να τον προπονεί [2], ενώ με τη μεσολάβηση του ταξίδεψε στο Σου Σίτυ της Αϊόβα, όπου προπονήθηκε έδωσε έναν φιλικό αγώνα στον οποίο επικράτησε επί του Τσάλε Κάτλερ, [3] ενός μεγαλόσωμου Αμερικανού πρωταθλητή. Προκειμένου να αγωνίζεται ως επαγγελματίας παλαιστής, αποφάσισε να επιλέξει ένα εύηχο όνομα και με τον Δημήτριο Τόφαλο, τοποθέτησαν δέκα ονόματα σε μια κληρωτίδα, από την οποία προέκυψε το όνομα «Λόντος», που χρησιμοποίησε έκτοτε και λίγες εβδομάδες αργότερα αγωνίστηκε και ηττήθηκε από τον Τζον Πίζακ.

Μετά από έξι μήνες, πάλεψε και ηττήθηκε από τον παγκόσμιο πρωταθλητή Τζόε Στέτσερ, [Joe Stecher], στην Νέα Υόρκη, σ’ έναν αγώνα που διήρκεσε δύο ώρας και δέκα λεπτά, ενώ την ίδια εποχή σε επαναληπτικό αγώνα νίκησε τον Τζον Πίζακ, αρχίζοντας να δημιουργεί την εικόνα του ως πρωταθλητής. Το 1928 ήλθε στην Αθήνα και στο Παναθηναϊκό Στάδιο κατέκτησε το παγκόσµιο πρωτάθληµα πάλης, νικώντας τον Πολωνοαμερικανό Καρλ Ζμπισκ, όμως το 1929 ηττήθηκε από τον Ρίτσαρντ Σίκατ στη Φιλαδέλφεια και έχασε τον τίτλο του. Το 1930 αναδείχτηκε εκ νέου παγκόσμιος πρωταθλητής, νικώντας τον Ρίτσαρντ Σίκατ, [Dick Shickard], σε ογδόντα εννέα λεπτών αγώνα και στις 8 Ιουνίου ανακηρύχθηκε παγκόσμιος πρωταθλητής, από την Ομοσπονδία Πάλης της Πολιτείας της Νέας Υόρκης και έως το 1935 διατήρησε τον τίτλο. Στο βιβλίο «Οι κόκκινοι βαρκάδηδες» ο Θανάσης Σκρούμπελος, γράφει [4], «…ο Λάκης Παπάς, ανταποκριτής μας στην ομογένεια του Νέου Κόσμου, …{…}…σήμερα το πρωί μας είχε τηλεφωνήσει …{…}…για να μου υπαγορέψει τη μεγαλειώδη νίκη του Τζιμ Λόντου επί του παγκόσμιου πρωταθλητή Σίκατ...."Μετά λυσσαλέον και αποφασιστικόν αγώνα 1 ώρας και 22 λεπτών ο Έλλην γίγας τανύσας την υπεράνθρωπον δύναμίν του εκάρφωσε τας ωμοπλάτας του πρωτοπαλαιστού επί της παλαίστρας, εις το Μπολ Παρκ της Φιλαδέλφειας. Ο ακατάβλητος Έλλην εστέφθη αυτός παγκόσμιος πρωταθλητής 1930.Τα βάρη ανηγγέλθησαν ως εξής: Σίκατ 217 (πάουντς), Λόντος 201, διαιτητής ο κύριος Βόλοου, διορισθείς υπό της αθλητικής επιτροπής Πενσυλβανίας"….{…}…Ο Τζιμ Λόντος ήταν ο λαϊκός ημίθεος των απανταχού ξενιτεμένων Ελλήνων….».

Το 1933 αντιμετώπισε και νίκησε τον Ρωσοπολωνό Κόλα Κοβριάνι, και ο συνθέτης Μάρκος Βαμβακάρης έγραψε και του αφιέρωσε το ζεϊμπέκικο τραγούδι, «Πάρ' την αιμοβορία σου,/και τράβα στην πατρίδα σου,/αγαπητέ Κοριάνι,/που σ΄έστειλε ο Λόντος μας/σε μακρινό σεργιάνι./ Ήρθες απ' την πατρίδα σου/το ζόρικο να κάνεις,/ κι ο κόσμος αν δεν σε γλύτωνε,/κόντεψες να πεθάνεις./ Έτσι λοιπόν ο Λόντος μας,/βρέθηκε παληκάρι,/κι όλος ο κόσμος τον αγαπά/,του Άργους το καμάρι». Αντιμετώπισε το 1934 στο Σικάγο, τον Εντ Λούις, που ήταν γνωστός ως «Στραγγαλιστής», τον οποίο κέρδισε σ' έναν αγώνα που διάρκεσε 49 λεπτά και 27 δευτερόλεπτα. Το 1935 έχασε τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή από τον Ντάνο Ομαχόνι στη Βοστώνη και τον ξανακέρδισε το 1937 νικώντας τον Μπρόνκο Ναγκούσκι και τον διατήρησε ως το 1946, που αποσύρθηκε από την ενεργό δράση.

Το τέλος του

Ο Λόντος αποσύρθηκε και αφιέρωσε τη ζωή του σε φιλανθρωπίες, ενώ διέθεσε χρηματικά ποσά για τα ορφανά ελληνόπουλα του Β' Παγκοσμίου πολέμου και για το λόγο αυτό, ( τιμήθηκε από το Ελληνικό κράτος, με το Χρυσό Σταυρό του Φοίνικα.

Μετά την απόσυρση του εγκαταστάθηκε σε ένα ράντζο στη Καλιφόρνια που ονόμασε «Argos». Έζησε τα τελευταία χρόνια της ζωής του, πάσχοντας από τη νόσο του Πάρκινσον. Ο πρώην πρωταθλητής Τζόε Στέτσερ, [Joe Stecher], είπε ότι «...ήταν ο καλύτερος αθλητής που πάλεψα ποτέ..», ενώ ο Κβαριάνι, δήλωσε «...ήταν καλύτερος από τον Λούις τον Στραγγαλιστή και απ' όλους τους άλλους».

Εξωτερικοί σύνδεσμοι

Παραπομπές

  1. Σαν σήμερα
  2. «Τόφαλος είναι τ΄όνομά μου» Αυτοβιογραφία Δημήτρη Τόφαλου
  3. [«…Ένας µισκροπικός Έλλην κατέβαλε µε πρωτοφανή άνεσιν τον πελώριον Κάτλερ. Θαυµάζεται η παλαιστική του ικανότης και η αρµονικώτατη σωµατική του διάπλασις..» Δημοσίευμα εφημερίδων της εποχής στην Αμερική] Αυτοβιογραφία Δημήτριου Τόφαλου
  4. Τζιμ Λόντος Ο λαϊκός ήρωας των απανταχού Ελλήνων